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La NASA lanzó por fin su megacohete a la luna

EE.UU. La NASA lanzó este miércoles el cohete más poderoso que se haya fabricado para un viaje a la Luna, en un espectacular estallido de luces y sonidos que marcó el inicio de Artemis, el nuevo programa insignia de la agencia espacial estadounidense.

El Sistema de Lanzamiento Espacial de 32 pisos de alturadespegó del Centro Espacial Kennedy, en el estado de Florida, a las 01H48 (06H48 GMT).

Misión de 45 días

El cohete SLS de 98 metros de altura tuvo que ser devuelto a finales de septiembre a su edificio de ensamblaje, a pocos kilómetros de distancia, para protegerlo del huracán Ian, lo que pospuso el despegue varias semanas.

Después, cuando ya estaba en su plataforma de lanzamiento, tuvo que enfrentar los vientos del huracán Nicole hace menos de una semana.

La tormenta causó daños a una fina capa de sellante en la parte superior del cohete, pero la NASA consideró el lunes que el riesgo era mínimo.

En total, el programa acumula varios años de retraso y se volvió imperativo para la NASA completar con éxito la misión, que cuesta varios miles de millones de dólares.

Después de un último envión desde el tramo superior, la cápsula estará camino a la Luna,a la que tardará varios días en llegar.

Allí se colocará en una órbita distante, aventurándose incluso aposicionarse hasta 64.000 km detrás de la Luna, más lejos que lo efectuado por cualquier otra nave espacial tripulada a la fecha.

Luego la cápsula iniciará su retorno a la Tierra. Su escudo térmico, el más grande jamás construidotendrá que soportar una temperatura equivalente a la de la mitad de la superficie del Sol cuando atraviese la atmósfera.

La misión duraría un total de 25 días y medio, con amerizaje en el Pacífico el 11 de diciembre.

Nueva era

Después del cohete Saturno V de las misiones Apolo, y de los transbordadores espaciales, el SLS debería llevar a la NASA a una nueva era de la exploración humana en el espacio profundo.

Tras esta primera misión, Artemis 2 llevará astronautas a la Luna en 2024, pero sin alunizar todavía allí. Ese honor está reservado para la tripulación del Artemis 3, en 2025 como muy pronto.

Para entonces, la NASA quiere lanzar cerca de una misión cada año para establecer presencia humana y constante en la Luna, construir la estación espacial Gateway que orbite a su alrededor e instalar una base en la superficie lunar.

El objetivo es probar nuevos equipos allí, como trajes espaciales, vehículos presurizados, minicentrales eléctricas, y usar el agua congelada, en busca de establecer una presencia humana duradera.

Este experimento serviría de preparación para un viaje tripulado a Marte, hacia finales de la década de 2030. Un viaje que de ida y vuelta tardará al menos dos años.

(AFP)

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